Con el regreso de tres pandas a China, Estados Unidos pronto podría tener ninguno – Es de Latino News

Con el regreso de tres pandas a China, Estados Unidos pronto podría tener ninguno – Es de Latino News

HONG KONG – Algunos de los últimos pandas gigantes que quedan en Estados Unidos están regresando a China.

El Zoológico Nacional anunció la semana pasada que sus tres pandas, Mei Xiang, Tian Tian y su cachorro macho de 3 años, Xiao Qi Ji, regresarán a China el 15 de noviembre, antes de lo esperado.

Los fanáticos de los pandas han acudido en masa para despedirse de los osos blancos y negros, que durante mucho tiempo han sido una de las principales atracciones del zoológico.

«Probablemente pasará mucho tiempo, posiblemente una de las últimas veces que vea un panda en cautiverio», dijo a NBC News Ryan Nickol, quien viajó desde Pensilvania para ver a los pandas varias veces en las últimas semanas. «Así que es bastante frustrante y también un poco triste».

Su partida deja al Zoológico de Atlanta como el único en Estados Unidos con un programa de pandas gigantes. Pero el contrato de préstamo para los cuatro pandas del zoológico expira el próximo año, lo que plantea la posibilidad de que no haya pandas en Estados Unidos por primera vez desde 1972.

Estados Unidos no es el único país que enfrenta la pérdida de los queridos osos, que China ha regalado durante mucho tiempo a otros países en lo que se denomina “diplomacia panda”. La única pareja de pandas en Gran Bretaña regresará a China desde el Zoológico de Edimburgo a finales de año, mientras que Australia y China están negociando la extensión de un acuerdo de préstamo para dos pandas en el Zoológico de Adelaida que expira el próximo año.

Dependiendo de lo que suceda, los tres países podrían quedarse sin pandas para 2024.

El éxodo de los pandas se produce cuando Estados Unidos y sus aliados están en desacuerdo con China por una serie de cuestiones que incluyen el comercio, la tecnología, el estatus de Taiwán y la postura de China sobre las guerras en Medio Oriente y Ucrania. Tanto Estados Unidos como China han expresado interés en mejorar los vínculos, y se espera que el presidente Joe Biden y el presidente chino Xi Jinping se reúnan en San Francisco este mes, su primera interacción en un año.

Los cuidadores y curadores de animales del Zoológico Nacional han estado preparando a los pandas para su viaje de 20 horas entrenándolos en jaulas.

“A los pandas les encantan sus jaulas”, dijo la cuidadora de animales Mariel Lally, que viaja con ellos en un vuelo fletado por FedEx. «Algunos pandas, como Mei Xiang, en realidad no quieren salir de su jaula».

«Tenemos que sobornarlos con comida para sacarlos de aquí», añadió.

Los trabajadores del zoológico esperan que los pandas pasen gran parte del vuelo durmiendo y comiendo. El zoológico planea llevar alrededor de 200 libras de bambú para el vuelo, además de otros alimentos como manzanas, zanahorias y batatas.

Mei Xiang y Tian Tian llegaron al Zoológico Nacional en 2000 bajo un acuerdo de 10 años que ha sido renovado tres veces desde 2010. Xiao Qi Ji, cuyo nombre significa “pequeño milagro”, nació en 2020 como resultado de una inseminación artificial.

Los esfuerzos para renovar el actual acuerdo con los pandas del zoológico, que finaliza el 7 de diciembre, no han tenido éxito.

Laurie Thompson, curadora asistente de pandas gigantes del zoológico, dijo que el regreso del trío a China sería difícil para los cuidadores que los ven, como ella dice, «casi más de lo que yo veo a mi familia».

«Es un poco desgarrador no tenerlos aquí», dijo.

Los primeros pandas gigantes llegaron a Estados Unidos en 1972 bajo la presidencia de Richard Nixon, después de que este realizara una visita histórica a China que allanó el camino para el establecimiento de relaciones diplomáticas en 1979.

El panda gigante Tian Tian en el Zoológico Nacional del Smithsonian en Washington
El otro panda que abandona el Zoológico Nacional es Tian Tian, ​​que ha estado allí desde el año 2000. Liu Jie/Agencia de Noticias Xinhua vía archivo Getty Images

«Es básicamente un símbolo de amistad entre China y el resto del mundo», dijo Chee Meng Tan, profesor asistente en el campus de Malasia de la Escuela de Negocios de la Universidad de Nottingham, que ha estudiado la diplomacia panda.

El panda gigante, endémico de China, ya no está en peligro, pero todavía se considera en riesgo. Se estima que hay 1.800 en estado salvaje y otros 600 que viven en cautiverio en todo el mundo, y los zoológicos extranjeros pagan a China un alquiler por los osos que se destina a los esfuerzos de conservación.

La caducidad de los acuerdos panda es un indicador del “empeoramiento general” de la relación entre Estados Unidos y China, ya que cada país toma medidas que perjudican al otro pero que, en última instancia, son contraproducentes, dijo Graham Allison, profesor de gobierno en Harvard y ex funcionario del Departamento de Defensa.

«Este es un buen ejemplo porque no hará más felices a las personas que vinieron a ver al panda», dijo. «Esto los pondrá más tristes y es más probable que culpen a China que a Estados Unidos»

Los pandas ya han sido un punto de discordia en medio de las tensiones entre Estados Unidos y China. Ya Ya, una panda con una enfermedad crónica de la piel que regresó a China desde el zoológico de Memphis esta primavera, se convirtió en objeto de fervor nacionalista en línea después de que activistas por el bienestar animal acusaran al zoológico de maltratarla a ella y a Le Le, un panda de 25 años que Murió en febrero. Tanto el zoológico como los funcionarios chinos dijeron que los pandas recibieron una atención excelente.

En Estados Unidos, la representante Nancy Mace, RS.C., presentó el año pasado un proyecto de ley que “daría libertad a los pandas y permitiría que los pandas nacidos en Estados Unidos permanezcan en Estados Unidos”.

Estados Unidos y China deberían continuar el intercambio de pandas sin importar cuán mala sea su relación, dijo Victor Gao, vicepresidente del Centro para China y la Globalización en Beijing y catedrático de la Universidad de Soochow.

La gente ve una exhibición en Panda House en el Zoológico Nacional Smithsonian
La gente ve una exhibición en Panda House en septiembre durante el evento de despedida “Panda Palooza” del Zoológico Nacional.Brendan Smialowski / AFP vía archivo Getty Images

«Aunque tenemos una relación bastante intensa, los pandas podrían contribuir mucho a aliviarla», afirmó.

Un país que recibió dos nuevos pandas en 2019 es Rusia, que se ha acercado más a China, especialmente desde la invasión de Ucrania por parte del presidente Vladimir Putin en 2022. Putin y Xi asistieron a la ceremonia de inauguración del Pabellón Panda en el Zoológico de Moscú, que según Xi «se convertirá en otra buena historia de amistad entre los pueblos chino y ruso».

Aunque los pandas del Zoológico Nacional se van antes de lo esperado, su partida se esperaba desde hace mucho tiempo.

«Cuando iniciamos esta relación hace 23 años, sabíamos que esta era la eventualidad», dijo Bryan Amaral, curador principal de pandas del zoológico. «Así que, al mismo tiempo, estamos contentos de haber podido cruzar la línea de meta con tres pandas sanos y bien adaptados regresando a China».

Larissa Gao informó desde Hong Kong y Megan Lebowitz desde Washington.

Esta nota es parte de la red de Wepolis y fué publicada por California Corresponsal el 2023-11-05 14:16:19 en:

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