Cómo un experimento de fusión láser desató una enérgica explosión de optimismo

Cómo un experimento de fusión láser desató una enérgica explosión de optimismo

“Los datos son bastante obvios”, dijo el Dr. Glenzer.

Los resultados mejorados de la fusión también ayudan a la Instalación Nacional de Ignición a cumplir con su uso principal: verificar que las armas nucleares estén funcionando. Después de que Estados Unidos suspendiera las pruebas nucleares subterráneas en 1992, los funcionarios del laboratorio argumentaron que se necesitaba alguna forma de verificar los modelos de computadora que reemplazaron las pruebas.

El Dr. Herrmann dijo que dentro de las 24 horas posteriores al último experimento, alguien que trabajaba en el programa de modernización de armas nucleares se comunicó con el equipo del NIF. “Están interesados ​​en aplicar esto a las preguntas importantes que tienen”, dijo.

La pieza central de la Instalación Nacional de Ignición es la cámara de destino, una esfera de metal de 33 pies de ancho con un equipo de diagnóstico reluciente que irradia hacia afuera.

El complejo láser llena un edificio con una huella equivalente a tres campos de fútbol. Cada explosión comienza con un pequeño pulso de láser que se divide a través de espejos parcialmente reflectantes en 192 haces, luego rebota hacia adelante y hacia atrás a través de amplificadores láser antes de converger en un cilindro de oro que tiene aproximadamente el tamaño y la forma de un borrador de lápiz.

Los rayos láser entran por la parte superior e inferior del cilindro y lo vaporizan. Eso genera una ráfaga de rayos X hacia adentro que comprime una pastilla de combustible del tamaño de una BB de deuterio y tritio cuidadosamente congelados, las formas más pesadas de hidrógeno. En un breve momento, los átomos en implosión se fusionan.

Desde los prometedores resultados iniciales en 2014, los científicos del NIF han manipulado la configuración del experimento. Las cápsulas que contienen hidrógeno ahora están hechas de diamante en lugar de plástico, no porque el diamante sea más fuerte sino porque absorbe los rayos X con mayor facilidad. Los científicos ajustaron el diseño del cilindro de oro y el pulso láser para minimizar las inestabilidades.

Los científicos ahora también tienen mejores herramientas de diagnóstico.

Después de años de solo mejoras modestas, las combinaciones de mod comenzaron a dar sus frutos, y los cálculos indicaron que la inyección del 8 de agosto podría triplicar lo que NIF había producido en la primavera. En cambio, la ganancia fue un factor de ocho, mucho más de lo que se había predicho.

Esta nota es parte de la red de Wepolis y fué publicada por Oliver Roberts el 2021-08-17 16:37:51 en:

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