Samara Mejía, una mujer chingona que apuesta al talento latino en EU

Samara Mejía, una mujer chingona que apuesta al talento latino en EU

Es 15 de julio de 2020, en una sesión de Zoom altamente exclusiva y había 40 hombres, en su mayoría blancos estadounidenses y europeos y un par de asiáticos. Solo había una mujer. Juntos administran una cartera de inversiones de casi $ 46 billones, un número con tantos ceros que ni siquiera cabe en una calculadora normal en su teléfono.

Madriguera Bufé, probablemente el inversor más grande y famoso de la historia, pidió silencio … y dijo: quiero escuchar Samara”. Explicó por qué está invirtiendo capital en empresas de jóvenes latinos y mujeres de Estados Unidos que quieren cambiar el mundo y por qué es necesario involucrar a muchas más mujeres en la toma de decisiones de los fondos de inversión. Dicen que Warren, un viejo lobo de Wall Street y con muchos amigos en México, se rió y dijo: “Por eso estás chingona”. De hecho, la palabra “chingona” se pronunció en español.

Jeff Bezos, fundador de Amazon y el hombre más rico del planeta, también sonrió ante la broma de Warren y dijo: “Estoy totalmente de acuerdo”.

Los dos hombres que cambiaron el mundo de las finanzas y la tecnología en los últimos 25 años quedaron asombrados con la filosofía de esta pequeña mexicana, menor de 40 años, hija de una mucama de hotel y un conductor de autobús.

Con una reputación impecable en el mundo de los fondos de renta variable, el futuro le sonríe a esta joven Samara Mejía Hernández, que tiene una historia muy peculiar… y un futuro aún más brillante.

El comienzo del sueño

Originaria de Ciudad Guzmán, Jalisco, los padres de Samara partieron hacia la Ciudad de México en 1980. En 1985 se establecieron en Cuernavaca, Morelos, donde ofrecieron ambos trabajos y donde ella también nació. En 1990, la pareja y sus tres hijas se fueron a Chicago, donde un familiar se ofreció a empezar de nuevo.

La pequeña Samara tenía 6 años. Durante mucho tiempo, el inglés le falló en la escuela primaria, pero inmediatamente pudo sobresalir en matemáticas. Los números son un idioma universal. Gracias a que sus padres trabajaban desde el amanecer hasta el anochecer, nunca le faltó nada. Hizo el esfuerzo y terminó su licenciatura en ingeniería industrial y de operaciones en la Universidad de Michigan, con tan buenas calificaciones que recibió una importante beca para realizar una Maestría en Administración de Empresas en la reconocida Universidad Northwestern.

En medio de sus estudios de posgrado pasó más de siete años en Goldman Sachs, donde comenzó desde abajo. Ser ingeniera la ayudó a inyectar eficiencia en algunos procesos operativos de varias empresas de tecnología a las que asesoró. Esto la llevó, con menos de 30 años, a jugar un papel más relevante en el área de inversiones, convirtiéndose en Director Regional de Ventas de Goldman Sachs, a cargo de una cartera de inversiones de $ 200 millones.

Inmigrante, mujer, latina: la historia de éxito de Samara es todo menos típica. Solo en la madurez de su vida profesional comprendió que la diversidad, su diversidad, es un activo importante para cualquier organización.

En julio de 2016, gracias a la recomendación de uno de sus mentores (Troy Henikoff, una leyenda en el mundo de los fondos de renta variable y socio de MATH Ventures, uno de los fondos de inversión en tecnología más grandes de Chicago), se involucró. directamente en la operación. de LiveOak Technologies, una empresa que ofrece una plataforma en línea para corporaciones de servicios financieros a clientes a bordo. Su gestión provocó que esa pequeña empresa acabase siendo adquirida por DocuSign, una corporación que cotiza en la Bolsa de Nueva York. En un mundo financiero dominado por hombres, muchos quedaron impresionados con la dureza negociadora de Samara, quien gracias a ese acuerdo logró posicionarse como una profesional eficiente, a quien muchos inversionistas confiaron su capital.

Sin que ella lo supiera, esa operación terminó siendo una prueba que el propio Henikoff le había puesto. Habiendo superado valió la pena entrar como Directora Ejecutiva de MATH Ventures, donde trabajó durante casi 5 años y alcanzó el primer puesto de socia.

Después de eso, estaba lista, a los 36 años, para la siguiente etapa, quizás la más importante de su carrera.

De empleado a “jefe de jefes”

“Chingona” puede no ser el tipo de palabra que su abuela le permite usar en la mesa, pero es la única palabra que puede transmitir lo que Samara quiere hacer. Ella es una latina de Chicago, que siempre tuvo que luchar más duro para abrirse camino, porque simplemente no tenía las conexiones que muchos hombres de negocios tienen al crecer. Hoy está convencida de que esa experiencia realmente la ayudó a llegar a la cima.

Precisamente por eso El 15 de abril de 2019 Samara fundó Chingona Ventures, un fondo de inversión enfocado en promover el potencial de mujeres, latinos y afroamericanos con buenas ideas, todas las minorías que actualmente poseen menos del 3 por ciento de los fondos de capital de riesgo en los Estados Unidos.

“Chingona” es una palabra muy mexicana para definir a una mujer con carácter. Y ese fue su principal argumento al fundar la empresa con sede en Chicago, que hoy participa en al menos 20 proyectos, con inversiones en cada uno de ellos que oscilan entre los 100 mil y medio millones de dólares.

Si bien la palabra “Chingona” en sí misma puede ser controvertida, explica que en su familia y en México siempre se ha utilizado con cariño para canalizar la fuerza que cada mujer hace para superar los obstáculos de la vida. Eligió Chingona Ventures porque su empresa invierte en emprendedores con carácter, que son lo suficientemente “geniales” para ir contra la corriente e intentar hacer algo que importe.

Apostar por la diversidad

Además de Chingona Ventures, Mejía Hernández es asesora de Angeles Investors, una organización cuya misión es encontrar, financiar y hacer crecer empresas hispanas prometedoras. También participa activamente en la comunidad tecnológica de Chicago y ayuda a emprendedores desfavorecidos a estudiar en universidades prestigiosas. También es cofundadora del Latinx Founders Collective y miembro activo de Latinx VCs, dos organizaciones enfocadas exclusivamente en llamar la atención sobre lo que los jóvenes latinos están haciendo dentro y fuera de las fronteras de los Estados Unidos.

Tener un mentor que comprenda sus desafíos es necesario y rentable. Los fondos mutuos son parte de una industria impulsada por el retorno de la inversión.

Mientras tanto, está haciendo todo lo posible para disipar el mito sobre cómo debería ser alguien en el mundo de los fondos mutuos, comenzando con su historia: la hija de inmigrantes mexicanos que creció hasta convertirse en una importante y única capitalista de riesgo. Latina de Chicago. .

Mejía Hernández es claramente una mexicana de la que el mundo seguirá escuchando cada vez más.

¿Por qué tu jefe sigue siendo un hombre blanco?

En 2017, Samara Mejía Hernández escribió un controvertido artículo en inglés en su blog de LinkedIN titulado: “¿Por qué tu jefe sigue siendo un hombre blanco?” Allí criticó a la industria tecnológica, y en particular al mundo de los fondos de renta variable, por su sorprendente falta de diversidad: Solo el 2 por ciento de las nuevas empresas respaldadas por capital de riesgo tienen juntas directivas solo para mujeres, y solo el 1 por ciento de los fondos de capital de riesgo se destinan a personas de origen latino.

Ese artículo se volvió viral en 24 horas. Inversores de Hong Kong, Reino Unido, Alemania, Brasil y Australia coincidieron con ella en señalar una de las mayores deficiencias de la industria financiera estadounidense: no apostar con la misma firmeza por las ideas de emprendedores con diferente color de piel.

Samara está convencida de que los hombres y mujeres de negocios deben abordar mejor este problema.

Esa publicación fue una experiencia dolorosa que le enseñó que las mujeres que se atreven a decir lo que piensan en voz alta reciben más críticas que los hombres. Pero en retrospectiva, lo bueno supera a lo malo. Cientos de profesionales de fondos de inversión de los 5 continentes se ofrecieron como voluntarios para participar en sus proyectos.

Desde que Samara escribió ese artículo hace 4 años, las cosas no han cambiado mucho en términos de diversidad. Pero Samara sabe que todavía le quedan muchos años por delante para intentar marcar la diferencia.

La cantidad

20 Los proyectos, al menos, son apoyados por Chingona Ventures con inversiones que van desde los 100.000 hasta el medio millón de dólares.

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Esta nota es parte de la red de Wepolis y fué publicada por Leonardo Escalante el 2021-08-22 14:04:59 en:

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