El regreso del ejecutivo de Huawei a China: cómo surgió el trato

A las 4:30 pm hora local del viernes, un Boeing 777W de Air China que transportaba al director financiero de Huawei Technologies Co. despegó de Vancouver, justo cuando dos hombres canadienses detenidos en China salían de Beijing en avión.

Ese intercambio de prisioneros aparentemente orquestado desató un enredo de alto perfil en las relaciones entre China, Estados Unidos y Canadá. Detrás de esto hubo un cambio dramático en la posición legal de Meng Wanzhou que llevó a principios de la semana pasada a un gran avance en las negociaciones, según funcionarios del Departamento de Justicia y personas cercanas al equipo legal de Meng.

Durante el fin de semana, China también permitió a los estadounidenses Cynthia Liu y Victor Liu, a quienes se les prohibió salir del país desde 2018, regresar a Estados Unidos, dijeron personas familiarizadas con la situación.

El acuerdo de la Sra. Meng de revertir una postura de un año y reconocer algunas irregularidades puso en marcha una serie de pasos para asegurar el regreso del empresario Michael Spavor y Michael Kovrig, un diplomático canadiense en licencia, dijeron funcionarios y otros. La liberación de los dos hombres encarcelados fue tan apresurada que no les dijeron hasta minutos antes de abordar un avión en Beijing que se dirigían a casa, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Si bien el acuerdo de Meng eliminó un irritante clave entre Estados Unidos y China y demostró una dimensión pragmática de sus lazos deshilachados, los dos países siguen enfrentados en numerosos frentes, desde la tecnología y los derechos humanos hasta los reclamos territoriales de Beijing.

Los medios estatales chinos elogiaron a la Sra. Meng como una heroína nacional a su llegada y atribuyeron su liberación a “la fuerte voluntad del pueblo chino de desafiar el poder y oponerse a la hegemonía”, sin mencionar la liberación de los canadienses. De hecho, los funcionarios de Huawei habían estado sentando las bases para su liberación durante meses, dijeron varias personas cercanas al asunto. Los representantes del gobierno chino no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los partidarios de Michael Kovrig y Michael Spavor participan en una caminata de 5 km en Ottawa, Ontario, el 5 de septiembre para conmemorar los 1.000 días de detención de la pareja en las cárceles chinas.

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lars hagberg / Agence France-Presse / Getty Images

El lunes, la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que la administración Biden había dejado las decisiones sobre el caso contra Huawei al Departamento de Justicia. “Tenemos un Departamento de Justicia independiente que tomó decisiones independientes, decisiones de aplicación de la ley. Al mismo tiempo, no hemos ocultado nuestro impulso para que los dos Michaels sean liberados ”, dijo.

Arrestada a pedido de las autoridades estadounidenses mientras transitaba por Vancouver en diciembre de 2018, la Sra. Meng enfrentó cargos de fraude electrónico y bancario en un tribunal federal de Brooklyn relacionados con el supuesto negocio de Huawei en Irán. Poco más de una semana después, China detuvo a los dos canadienses y luego los acusó de espionaje, lo que provocó quejas de Canadá y sus aliados de que estaban siendo rehenes en condiciones a menudo duras. Los dos hombres negaron haber actuado mal.

Este relato de las negociaciones posteriores se basa en entrevistas con funcionarios del Departamento de Justicia y personas familiarizadas con el enfoque adoptado por la Sra. Meng y Huawei.

El equipo de la Sra. Meng comenzó a hablar con funcionarios del Departamento de Justicia, incluidos los supervisores de agencias de carrera, en la primavera de 2020 sobre una posible resolución de su caso. Los abogados de Huawei y sus funcionarios también asistieron a muchas de las reuniones. Si bien las conversaciones continuaron durante gran parte de 2020, participando en una serie de discusiones mientras se acercaba al final de su segundo año de detención en Canadá y la administración Trump pronto dejaría el cargo, las dos partes permanecieron ampliamente separadas.

Los fiscales continuaron insistiendo en que la Sra. Meng admitiera que hizo lo que la fiscalía la acusó de hacer, es decir, engañar a los bancos a principios de la década de 2010 sobre la relación de Huawei con una empresa que controlaba y operaba. Irán. Los bancos liquidaron cientos de millones de dólares en transacciones que potencialmente violaron las sanciones de Estados Unidos contra Irán. La Sra. Meng continuó insistiendo en que no había hecho nada malo.

Las multitudes saludan a la Sra. Meng a su llegada al aeropuerto internacional de Shenzhen Baoan el sábado.

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Ng Han Guan / Associated Press

Tanto en público como en privado, la Sra. Meng refutó las acusaciones y sus aliados la describieron como rehén. Para el Departamento de Justicia, una línea de base para cualquier resolución del caso era que tenía que reconocer el meollo del caso: que Huawei había engañado a sabiendas a un banco.

Después de la toma de posesión del presidente Biden, el equipo legal de la Sra. Meng nuevamente se acercó a los funcionarios del Departamento de Justicia para mantener abiertas las líneas de comunicación bajo la nueva administración, donde las conversaciones continuaron siendo impulsadas por los mismos supervisores. del Departamento de Justicia.

A fines de la primavera, Meng y su padre, el fundador de Huawei, Ren Zhengfei, estaban cada vez más frustrados por la forma en que se prolongaba el caso, por lo que reforzaron sus equipos legales y de relaciones públicas, según un abogado. Estadounidense en China familiarizado con la situación. .

Alrededor de mayo, las conversaciones cobraron impulso después de que la Sra. Meng contratara a un nuevo abogado, William Taylor, quien fue presentado al equipo de la fiscalía como alguien que había sido contratado específicamente para ver si podía llegar a una resolución.

Los funcionarios del Departamento de Justicia ofrecieron el mismo resultado final que antes; Deje que la Sra. Meng admita lo que dijeron que hizo. También dejaron en claro que estaban dispuestos a resolver el caso de la Sra. Meng por separado del contra la empresa.

Cuando Biden habló con el presidente chino, Xi Jinping, a principios de septiembre, presionó a Xi para que liberara a los dos canadienses, mientras que Xi presentó el caso contra la Sra. Meng, dijo Psaki el lunes. “Estos dos líderes plantearon el caso de estos individuos, pero no hubo negociación al respecto”, dijo.

Las conversaciones alcanzaron un gran avance el domingo 19 de septiembre, cuando el Sr. Taylor transmitió por primera vez que la Sra. Meng estaba dispuesta a admitir que estaba equivocada y envió un borrador de lo que estaba dispuesta a reconocer. Ese borrador sirvió de base para la declaración de hechos adjunta a su acuerdo de procesamiento diferido el viernes.

Según el acuerdo, la Sra. Meng reconoció que hizo declaraciones falsas a un banco en 2013 sobre la relación entre Huawei y una empresa que controlaba y operaba en Irán, lo que llevó al banco a brindar servicios que violaban las sanciones de Estados Unidos contra Irán.

En un comunicado, Huawei dijo que continuaría defendiéndose de las acusaciones del gobierno de Estados Unidos sobre sus actividades comerciales.

Los fiscales tienen sus propias razones para querer llegar a un acuerdo, dijeron funcionarios del Departamento de Justicia. Calcularon que la Sra. Meng podría continuar apelaciones relacionadas con su extradición que podrían prolongar esa lucha por varios años. Según la ley canadiense, los funcionarios del gobierno también podrían decidir en última instancia poner fin al proceso.

Si la Sra. Meng hubiera sido declarada culpable por un jurado estadounidense o se hubiera declarado culpable, dijeron los funcionarios, los fiscales habrían terminado esencialmente con la misma declaración de hecho que ella aceptó. Algunos acusados ​​que enfrentan cargos similares de fraude bancario y por transferencia bancaria también han enfrentado poco tiempo en prisión, y los funcionarios del Departamento de Justicia dijeron que los fiscales sintieron que el acuerdo era el 85% de lo que podrían haber esperado en última instancia. ejemplo si ella vino a Brooklyn.

Los funcionarios del Departamento de Justicia dijeron que no enfrentaron ninguna presión para resolver el caso en términos particulares, incluso cuando el Departamento de Estado y los funcionarios canadienses discutieron las posibles ramificaciones de una resolución. Los altos funcionarios del Departamento de Justicia también instruyeron al equipo a manejar el caso como si fuera cualquier otro y no considerar los problemas geopolíticos que rodean el caso.

Cuando Taylor transmitió las concesiones de la Sra. Meng el 19 de septiembre, los funcionarios del Departamento de Justicia le dijeron tanto al Departamento de Estado como a sus homólogos en Canadá que el equipo podría resolver el caso.

En una entrevista con la televisión canadiense, Kirsten Hillman, embajadora de Canadá en Estados Unidos, dijo que el movimiento en las conversaciones del Departamento de Justicia llevó al gobierno chino a considerar la liberación de los dos canadienses.

“Su decisión fue que ya no estaba interesado en continuar reteniendo a los Michaels”, dijo la Sra. Hillman a CTV Network de Canadá, “por lo que comenzaron el proceso de hablar con nuestros funcionarios en Beijing sobre cómo hacer arreglos para que los Michaels se vayan”. .

Poco más de dos horas después de que un juez en Brooklyn aprobara el acuerdo de procesamiento diferido, la Sra. Meng, acompañada por un convoy de camionetas, se dirigió a la terminal principal del aeropuerto de Vancouver con una gran reunión de diplomáticos y funcionarios chinos. de Huawei y luego abordar el avión. con un vestido de lunares negro.

El exdiplomático canadiense Michael Kovrig abrazando a su esposa, Vina Nadjibulla, en el Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto el sábado después de su liberación de la detención china.

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Justin Dreimanis / Fuerzas canadienses / Reuters

Minutos después de que partiera el vuelo con destino a China de la Sra. Meng, los Sres. Kovrig y Spavor abordaron un avión en Beijing. A las 8:45 pm, el primer ministro canadiense Justin Trudeau anunció en Parliament Hill en Ottawa que el avión había abandonado el espacio aéreo chino y que los dos hombres estaban en un vuelo a casa.

China dijo Messers. A Kovrig y Spavor se les había concedido libertad condicional médica, que no requiere aprobación judicial en China, a diferencia de otros actos de clemencia. El sábado por la mañana temprano, un avión que transportaba a los dos hombres aterrizó en una base estadounidense en Anchorage, Alaska. Un avión de la Fuerza Aérea Canadiense los llevó a Calgary, Alberta, donde fueron recibidos por el Sr. Trudeau.

Para cuando el vuelo fletado de Air China de la Sra. Meng aterrizó en Shenzhen el sábado por la noche, hora local, se había puesto un vestido rojo fluido. Una multitud que agitaba banderas chinas la recibió y el edificio más alto de la ciudad se iluminó con caracteres chinos que proclamaban: “¡Meng Wanzhou, bienvenida a casa!” Su padre no estuvo presente en el aeropuerto.

Unas horas después de la llegada de la Sra. Meng, un avión canadiense llevó al Sr. Kovrig a Toronto, donde su esposa y su hermana lo encontraron en la pista con solo unos pocos reporteros presentes. Luciendo pálido y delgado, se acercó a los reporteros y dijo: “Estoy inmensamente agradecido de estar de vuelta en casa”.

Escribir a Aruna Viswanatha en [email protected], Dan Strumpf en [email protected], Jacquie McNish en [email protected] y James T. Areddy en [email protected]

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Esta nota es parte de la red de Wepolis y fué publicada por Corresponsal Americas el 2021-09-28 04:24:58 en:

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