En Singapur, con escasez de agua, se buscan nuevas soluciones para mantener los grifos abiertos – Es de Latino News

En Singapur, con escasez de agua, se buscan nuevas soluciones para mantener los grifos abiertos – Es de Latino News

SINGAPUR — Se escucha un trueno mientras docenas de pantallas en una oficina cerrada parpadean entre videos en vivo de automóviles chapoteando en carreteras mojadas, desagües que secan las calles y embalses que recogen la preciosa agua de lluvia en la isla tropical de Singapur. Un equipo de empleados del gobierno monitorea atentamente el agua, que será recolectada y purificada para uso de los seis millones de residentes del país.

«Utilizamos datos en tiempo real para gestionar las aguas pluviales», dice con una sonrisa Harry Seah, director ejecutivo adjunto de operaciones de PUB, la Agencia Nacional del Agua de Singapur, de pie frente a las pantallas. ir al puerto deportivo y a los embalses”.

La sala es parte del sistema de gestión del agua de vanguardia de Singapur que combina tecnología, diplomacia y participación comunitaria para ayudar a una de las naciones con mayor estrés hídrico del mundo a asegurar su futuro hídrico. Las innovaciones del país han atraído la atención de otras naciones con escasez de agua que buscan soluciones.

Singapur, una pequeña ciudad-estado situada en el sudeste asiático, es uno de los países más densamente poblados del planeta. En las últimas décadas, la isla también se ha transformado en un moderno centro de negocios internacionales, con una economía en rápido desarrollo. El auge ha provocado que el consumo de agua del país aumente más de doce veces desde la independencia de la nación de Malasia en 1965, y se espera que la economía siga creciendo.

Sin recursos hídricos naturales, el país ha dependido de importar agua de la vecina Malasia a través de una serie de acuerdos que permiten la compra económica de agua extraída del río Johor del país. Pero el acuerdo expirará en 2061, con incertidumbre sobre su renovación.

Durante años, los políticos malasios han atacado el acuerdo sobre el agua, lo que ha provocado tensiones políticas con Singapur. El gobierno de Malasia ha afirmado que el precio al que Singapur compra el agua, fijado hace décadas, es demasiado bajo y debería renegociarse, mientras que el gobierno de Singapur sostiene que el tratamiento y la reventa del agua a Malasia se realizan a un precio generoso.

Y se espera que el cambio climático, que trae consigo un clima más intenso, aumento del nivel del mar y de las temperaturas promedio, exacerbe la inseguridad hídrica, según una investigación realizada por el gobierno de Singapur.

“Para nosotros el agua no es un regalo inagotable de la naturaleza. Es un recurso estratégico y escaso”, dijo el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, en la inauguración de una instalación de tratamiento de agua en 2021. “Siempre estamos superando los límites de nuestros recursos hídricos. Y producir cada gota adicional de agua se vuelve cada vez más difícil y más caro”.

Buscando soluciones a su estrés hídrico, el gobierno de Singapur ha pasado décadas desarrollando un plan maestro centrado en lo que llaman sus cuatro “grifos nacionales”: captación de agua, reciclaje, desalinización e importaciones.

En toda la isla, diecisiete embalses capturan y almacenan agua de lluvia, que se trata mediante una serie de coagulación química, filtración rápida por gravedad y desinfección.

Cinco plantas desalinizadoras, que producen agua potable empujando agua de mar a través de membranas para eliminar sales y minerales disueltos, operan en toda la isla, creando millones de galones de agua limpia todos los días.

Un programa masivo de reciclaje de aguas residuales purifica las aguas residuales mediante microfiltración, ósmosis inversa e irradiación ultravioleta, agregándolas a los depósitos de suministro de agua potable. Las aguas residuales tratadas, denominadas “NEWater”, ahora proporcionan a Singapur el 40% de su agua, y el gobierno espera aumentar la capacidad al 55% de la demanda en los próximos años. Para ayudar a generar confianza en la seguridad de la gente, la agencia nacional del agua de Singapur colaboró ​​con una cervecería artesanal local para crear una línea de cerveza elaborada a partir de aguas residuales tratadas.

La innovación ha sido posible en parte gracias a la participación de empresas privadas, dijo Seah.

“A veces los sectores privados pueden tener una forma diferente de hacer las cosas y se puede aprender de ellos. La participación de la industria en nosotros es muy importante”, dijo Seah.

Lograr la participación y la aceptación de la comunidad también ha sido un método eficaz para mejorar la concienciación y la conservación, dijo Seah.

En 2006, el gobierno lanzó el Programa Aguas Activas, Bellas y Limpias, que transformó los sistemas de agua del país en áreas más públicas. A través del programa, los residentes pueden practicar kayak, caminar y hacer picnic en los embalses, dando un mayor sentido de propiedad y valor a los suministros de agua del país. Varias instalaciones de agua tienen ahora espacios verdes públicos en los tejados donde el público puede hacer un picnic en medio de grandes y exuberantes zonas verdes.

En las escuelas, se enseña a los niños sobre las mejores prácticas para el uso y la conservación del agua. Las escuelas realizan simulacros de ejercicios de racionamiento de agua en los que se cierran los grifos y los estudiantes recogen agua en cubos.

La comunidad internacional también ha aprovechado la innovación hídrica de Singapur. El país se ha convertido en un centro mundial para la tecnología del agua, alberga a casi 200 empresas de agua y más de 20 centros de investigación y alberga una Semana Internacional del Agua cada dos años.

La tecnología hidráulica desarrollada y utilizada en Singapur, como filtros de agua portátiles, tecnología de análisis del agua y herramientas de gestión de inundaciones, se ha exportado a más de 30 países, incluidos Indonesia, Malasia y Nepal.

Pero no todas las soluciones utilizadas en Singapur serán relevantes para otros países, especialmente aquellos con infraestructura menos desarrollada, admite Seah.

A pesar de los avances que ha dado Singapur en su camino hacia la seguridad hídrica, Seah advierte que el progreso continuo es esencial para la isla.

“Después de más de dos décadas seguimos analizando constantemente el agua”, afirmó. «Nunca podemos ser complacientes».

Esta nota es parte de la red de Wepolis y fué publicada por California Corresponsal el 2024-02-26 01:28:22 en:

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