Un intérprete afgano varado y los soldados que no lo dejarían ir

Un intérprete afgano varado y los soldados que no lo dejarían ir

Los estadounidenses lo llamaban “Mikey” y, como intérprete de las Fuerzas Especiales, no se limitaba a salvar las brechas lingüísticas. Hizo de todo, desde facilitar las negociaciones con los afganos locales leales a los talibanes hasta advertir a un convoy de una emboscada.

“Mikey no era solo un artista habitual”, recuerda el sargento. Joseph Torres de primera clase, un tejano que sirvió en las Fuerzas Especiales. “Él era nuestro salvavidas. Fue a todos los lugares a los que fuimos en las misiones más remotas y peligrosas. Fue por él que regresamos vivos a casa después de los despliegues. “

Pero al día siguiente de la caída de Kabul ante los talibanes, el afgano de 34 años estaba solo.

Decidido a salir de Afganistán, estaba corriendo desesperadamente hacia el aeropuerto con su esposa y sus dos hijos pequeños cuando fueron alcanzados por disparos en medio de la multitud que se había reunido allí para escapar. Su esposa y un hijo de 6 años recibieron un disparo en el pie.

Mientras cargaba al niño ensangrentado y gritaba en busca de un hospital, dice Mikey, recordó su tiempo en el campo de batalla con las fuerzas estadounidenses.

“Seguí pensando, después de todo lo que hice por los estadounidenses”, dijo. “Después de todo mi arduo trabajo y arriesgar mi vida, ¿es esto lo que le pasa a mi familia? Nos están dejando morir aquí. “

Mikey, que usa su apodo estadounidense solo por razones de seguridad, es uno de los miles de afganos. que trabajaron para los Estados Unidos y tienen solicitudes pendientes de visas aceleradas que les permiten reasentarse en los Estados Unidos. El presidente Biden ha prometido que los aliados afganos serán bienvenidos en “sus nuevos hogares” y calificó la situación sobre el terreno de “desgarradora”.

Pero la evacuación de ciudadanos estadounidenses y titulares de tarjetas verdes sigue siendo la prioridad inmediata de la operación militar en curso en el aeropuerto de Kabul. Eso significa que para muchos afganos que trabajaron con Estados Unidos, hay poco que hacer más que esperar y tratar de mantenerse fuera de la mira de los talibanes.

Mikey trabajó como intérprete para las Fuerzas Especiales de 2009 a 2012 en Kandahar, y de 2015 a 2017 en Kabul. Una vez resultó tan gravemente herido en una explosión que tuvo que ser trasladado en avión a un hospital de campaña.

La noche en que dispararon a su esposa e hijo, Mikey los llevó a un hospital y luego se escondió. Al preferir habitaciones sin ventanas, cambiaba de ubicación cuatro veces a la semana.

Estaba esperando que el gobierno de Estados Unidos le diera un plan de evacuación. Estaba esperando la aprobación de su solicitud de visa.

Y estaba esperando que los talibanes lo encontraran.

En entrevistas desde sus búnkeres en Kabul mientras se desarrollaban los eventos durante la semana pasada, Mikey habló sobre la terrible experiencia de tratar de mantenerse con vida y su familia a salvo en el caos dejado por la salida de Estados Unidos de Afganistán. Sin noticias del gobierno de los Estados Unidos sobre cuándo o cómo podría salir, se dio cuenta de que los lazos que había forjado con los soldados estadounidenses podrían ofrecer su única esperanza de un pasaje seguro.

Ahí es donde entró el sargento Torres, que ahora vive en Pecos, Texas.

Había trabajado con Mikey en múltiples implementaciones y ahora tenía una nueva batalla: liderar una operación global para sacarlo.

Para coordinar esos esfuerzos, el sargento Torres y un grupo de aproximadamente 20 miembros militares actuales y anteriores formaron un grupo de chat de WhatsApp y un hilo de correo electrónico. Se comunicaron con contactos militares y del Departamento de Estado, junto con miembros del Congreso, para tratar de llevar a Mikey y su familia a un avión de evacuación militar.

Dicen que entienden por qué los ciudadanos estadounidenses tienen prioridad cuando se trata de evacuaciones. La indignación se debe a la falta de un plan claro para todos aquellos afganos que trabajaron codo a codo con los estadounidenses, que pueden tener objetivos a sus espaldas ahora que los talibanes tienen el control.

“Es exasperante”, dijo el sargento Torres. “Mi corazón se rompe por todos los que no tienen el apoyo que tiene Mikey”.

Mikey no intentó salir de Afganistán solo cuando el peligro se hizo evidente.

Comenzó su solicitud de visa especial en 2012, cuando estaba en Kandahar con el ejército. Tuvo su entrevista, uno de los pasos finales del proceso, en noviembre de 2018 cuando trabajaba en Camp Duskin en Kabul. Todavía está pendiente de aprobación y pruebas médicas. Los correos electrónicos que envió para dar seguimiento a su solicitud no han recibido respuesta.

En todo Estados Unidos, miembros del ejército están liderando sus propias campañas para presionar al gobierno de Biden para que aumente la evacuación de afganos que trabajaban como sus intérpretes. Han utilizado las redes sociales y creado campañas de recaudación de fondos como “Ayuda a nuestros intérpretes”.

Los intérpretes militares se encuentran entre los aliados afganos más vulnerables. La naturaleza de su trabajo requería que acompañaran al personal militar en el campo de batalla y estuvieran presentes durante las interacciones con los lugareños. Si los residentes de las áreas donde trabajaban fueran hostiles a los estadounidenses, los intérpretes podrían identificarse fácilmente con los talibanes.

Mikey era un adolescente en Kabul cuando Estados Unidos invadió Afganistán en 2001. En la escuela secundaria trabajó duro para aprender inglés, y su profesor de idiomas le sugirió que trabajara como intérprete para estadounidenses después de graduarse.

Fue enviado al aeródromo de Kandahar, una de las bases militares estadounidenses más grandes en Afganistán, y desde allí a varios puestos de avanzada remotos, rápidamente ascendió para convertirse en intérprete principal.

“Siempre fue divertido estar con Mikey, de mente abierta y con un gran corazón”, dijo el sargento. Raymond Steele de primera clase, miembro activo de las Fuerzas Especiales que ella ha estado en contacto regular con él a lo largo de los años.

Mikey escuchó las comunicaciones para interceptar amenazas, hablando con los líderes tribales locales en persona y por teléfono. Mientras patrullaba, se enteró de una emboscada y los insurgentes enterraron artefactos explosivos en su camino.

“Estaba orgulloso de mi trabajo porque sentía que estaba ayudando a mi país”, dijo Mikey.

Entre temporadas en Kandahar y Kabul, Mikey se casó. Compró un coche y trabajó como taxista en Kabul. Él y su esposa tuvieron hijos.

Pero la era estadounidense en Afganistán estaba terminando y los talibanes se estaban reanudando. Eso dejó a innumerables afganos sintiéndose indefensos y a la deriva, como Mikey cuando hablamos por teléfono el pasado sábado por la noche.

“Estamos en la oscuridad”, me dijo. “Mis amigos estadounidenses dicen que esperen, esperen a ver qué pasa. Esté preparado para irse cuando se lo digamos. “

Luego, el lunes alrededor de las 4 pm, Mikey recibió un increíble mensaje de texto del sargento Torres: Te sacaremos, dijo. Prepárate ahora. Espere instrucciones.

La misión de rescatar a Mikey, con la ayuda de contactos militares actuales y anteriores en el terreno, estaba en marcha y las cosas avanzaban rápidamente. En un espacio de dos horas, Mikey y su familia estaban escondidos en un automóvil, con sus documentos escondidos, en dirección a una puerta en el aeropuerto de Kabul donde lo esperaban miembros del ejército.

Lo recibieron y llevaron a su familia a una clínica para que pudieran tratar las heridas de bala de su esposa e hijo. Los niños recibieron dulces.

Cuando el sargento Torres recibió la llamada de que Mickey estaba finalmente libre, comenzó a sollozar. Él nunca llora, dice. El sargento Steele llamó a Mikey y le gritó: “Te amo, hombre”.

El martes, Mikey y su familia volaron fuera de Afganistán a bordo de un avión militar estadounidense, su destino inicial reservado por razones de seguridad.

Era el sexto cumpleaños de su hijo.

“Estoy muy aliviado y feliz”, dijo Mikey durante una llamada desde la pista de Kabul mientras esperaba para abordar el avión. “Mi infinita gratitud por la ayuda y amabilidad de mis hermanos estadounidenses. Nos diste una segunda oportunidad en la vida. “

La entrada Un intérprete afgano varado y los soldados que no lo dejaron ir fue publicado por primera vez en Es de Latino News.

Esta nota es parte de la red de Wepolis y fué publicada por Leonel Pimentel el 2021-08-26 18:00:51 en:

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